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考古学家揭示造成早期拉帕努伊社会灭亡的因素

2018-05-16
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em使用黑曜石薄片作为约会工具,新发表的研究有助于阐明导致早期拉帕努伊社会消亡的因素。 / em

早在1722年欧洲人到达复活节岛之前,当地的波利尼西亚文化Rapa Nui就出现了人口下降的迹象。然而,这一催化剂在科学界一直备受争议。是环境恶化的原因,还是政治革命或疾病流行病可以归咎于?

包括UC Santa Barbara的Oliver Chadwick在内的一些国际研究人员的一项新研究提供了不同的解释,并有助于澄清年代框架。调查人员预计会发现这些变化与欧洲人的到来相吻合,但他们的工作表明,拉帕努伊文化的消亡在此之前就开始了。他们的发现发表在美国国家科学院院刊上。

“在目前的复活节岛辩论中,一方表示拉帕努伊摧毁了他们的环境并且自杀身亡,”加州圣塔芭芭拉分校地理系和环境研究项目教授查德威克说。 “另一方则表示,这与文化行为毫无关系,正是欧洲人带来杀死拉帕努伊的疾病。我们的研究结果显示,这两种情况都存在,但重要的一点是,我们显示一些社区在欧洲接触之前被放弃的证据。“

查德威克加入了弗吉尼亚联邦大学的考古学家克里斯托弗史蒂文生,加州大学戴维斯分校的Cedric Puleston和奥克兰大学的Thegn Ladefoged,考察了该岛塑像居民使用的六个农业用地。他们的研究主要集中在三个有关气候,土壤化学和土地利用趋势信息的网站上,这些网站是通过对黑曜石矛点的分析确定的。

该团队使用天然玻璃黑曜石薄片作为约会工具。测量穿过黑曜岩表面的水量可以确定它暴露了多长时间并确定其年龄。

研究地点反映了位于智利西海岸近2300英里的63平方英里岛屿的环境多样性。复活节岛上的土壤养分供应量少于夏威夷群岛,这也是波利尼西亚人在同一时间1200 A左右定居的。

研究人员分析的第一个地点靠近西北海岸。它位于火山的雨影中,降雨量低,土壤养分利用率相对较高。第二个研究地点位于火山山脉的内侧,经历了高降雨,但营养供应不足;第三个是东北部的另一个近岸海域,其特点是降雨量中等,土壤养分相对较高。

“当我们根据每个地点的黑曜石薄片的年龄分布来评估土地的使用时间时,我们将其用作人类居住的指标,我们发现非常干燥的地区和非常潮湿的地区在欧洲之前被废弃联系,“查德威克说。 “在欧洲接触后,养分相对较高且降雨量居中的地区保持了强劲的人口。”

这些结果表明,拉帕努伊对区域变化和自然环境的障碍作出反应,以产生足够的作物而不是自己降低环境。在营养丰富的中心,他们可以很好地生产食物,即使受外部因素的威胁,包括天花,梅毒和肺结核等欧洲疾病,他们也能够保持活力。

Chadwick总结说:“边缘地区的回落表明,拉帕努伊不能继续维持必要的食物资源,以保持塑像制造商的业务。” “所以我们将这个故事视为推动限制,不得不撤回而不是暴力崩溃之一。”

出版物:Christopher M. Stevenson等,“拉帕努伊(复活节岛)土地利用的变化表明欧洲接触之前的产量和人口高峰”,2015年美国科学院学报; doi:10.1073 / pnas.1420712112

来源:加州大学圣塔芭芭拉分校的朱莉科恩

图片:UC圣芭芭拉